Líder escolar

Tania Hernandez

Entré en la enseñanza porque quería ser un ejemplo para los niños de color, especialmente para las jóvenes. Cuando la gente me pregunta qué me inspiró a seguir ese camino, les hablo sobre la Sra. Harrison, mi maestra de quinto grado. Siempre estaba bien vestida y organizada, exactamente como la maestra que yo tenía en mi mente. Nos dijo que, si eres una chica de color, puedes ser lo que quieras ser, igual que ella. Ya mi madre me había dado ese mensaje, pero esta era la primera vez que lo escuchaba de alguien fuera de casa.

Un día, estaba observando a la Sra. Harrison usar una máquina de escribir. Escribía tan rápido, haciendo sonar sus largas uñas rojas en el teclado. Le pregunté: “¿Dónde aprendiste a hacer eso?” Me contestó: “Aprendí cuando fui a la universidad en UCLA. Cuando crezcas y decidas qué quieres ser, también puedes ir a la universidad”. Recuerdo esa conversación como si fuera ayer, cuando descubrí que podía aprender a hacer las cosas realmente bien como ella, si me lo proponía.

Fui a la universidad y finalmente me abrí paso en la enseñanza. Después de comenzar en las escuelas del distrito, me convertí en maestra de fundamentos en KIPP Raíces Academy al este de Los Ángeles. Enseñé la clase de primer grado de fundamentos y luego me convertí en una maestra de segundo grado de fundamentos al año siguiente. Eventualmente, supe que quería hacer una diferencia más grande, más allá de los 100 estudiantes por año que enseñaba en mis clases. Entonces, cuando surgió la oportunidad de convertirme en decana en KIPP Iluminar, decidí dar el salto.

Estoy ingresando a mi quinto año en este papel, y aún siento que estoy aprendiendo cosas nuevas cada semana. Ya sabía que me encantaba trabajar con niños, y ahora he aprendido que me encanta trabajar con adultos también. Mis maestros, mis colegas y los líderes escolares me han empujado a crecer cada año más y más. Por ejemplo, durante mi segundo año como decana, nuestra escuela estaba en un campus dividido y yo estaba a cargo del campus de primer grado. Luché para dar soporte a mis maestros, quienes me dijeron que necesitaba mejorar mis habilidades para escuchar. Aprendí mucho sobre mí misma ese año y al aceptar los comentarios de los maestros, pude convertirme en una mejor líder.

Todavía estoy descubriendo las mejores maneras de ser un modelo a seguir para todos mis estudiantes. Ya estoy percibiendo el impacto en los estudiantes de KIPP Iluminar. Durante nuestro año de fundación, tuvimos un día de carreras profesionales en el que los estudiantes se disfrazaron. ¡Una niña, Brianna, decidió vestirse como yo (lo que hizo que se tomara esta fotografía)! Dijo que quería ser maestra y luego decana, igual que yo. Ahora Brianna está en quinto grado y sigue persiguiendo sus sueños.

Espero que las niñas pequeñas como Brianna nos vean a mí y a las otras mujeres en nuestro edificio, y sientan lo mismo que yo sentí por la Sra. Harrison. Espero que digan: “Quiero hacer lo que ella está haciendo” o “Sé que puedo hacer lo que me proponga, porque la Sra. Hernández también lo hizo”.

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