Todo empezó con una idea simple, pero poderosa:

Si ayudamos a los niños a adquirir los conocimientos académicos y el carácter que necesitan para una vida universitaria llena de opciones, podrán construir un mejor mañana para ellos mismos, para sus comunidades y para todos.

El programa

KIPP (siglas en inglés de Programa Conocimiento es Poder, Knowledge Is Power Program) se inició en 1994 cuando dos ex profesores de Teach For America, Mike Feinberg y Dave Levin, lanzaron un programa para quinto año con 47 niños de quinto año dentro de una escuela pública de Houston, Texas. El programa era único respecto del resto de la escuela pues seguía una serie básica de principios operativos llamados los “Cinco Pilares”.

  • Grandes expectativas
  • Elección y compromiso
  • Más tiempo
  • Poder para dirigir
  • Atención a los resultados

Esos principios básicos guían a las escuelas KIPP hoy en día.

Las escuelas

Al año siguiente empezaron con dos nuevas escuelas públicas. Mike se quedó en Houston para dirigir la KIPP Academy Middle School y Dave regresó a su casa en la Ciudad de Nueva York para establecer la KIPP Academy Middle School en el Sur del Bronx. Esas escuelas empezaron con un quinto año y agregaron uno por año hasta que estuvieron educando estudiantes del quinto al octavo año.

Para 1999, esas primeras escuelas públicas chárter KIPP estuvieron entre las escuelas de mejor desempeño en sus respectivas comunidades.

En 1999, KIPP también fue presentado en el programa 60 Minutes, lo que incrementó la reputación nacional de las escuelas y llamó la atención de un hombre llamado Scott Hamilton. Scott Hamilton estaba dirigiendo la fundación familiar de Doris y Don Fisher, fundadores de Gap, Inc. Los Fisher le pidieron a Scott que identificara campañas educativas que tuvieran efectos impactantes y la posibilidad de ampliarse a escala nacional.

En 2000, Mike y Dave se reunieron con Scott, Doris y Don y el resto, como dicen, es historia.

Doris y Don prometieron 15 millones de dólares en beneficencia para aliarse con Mike y Dave y reproducir el éxito de las primeras escuelas KIPP.

La red nacional

En 2000 se estableció oficialmente la KIPP Foundation sin fines de lucro para reclutar y capacitar a dirigentes escolares destacados en la apertura y el manejo de las nuevas escuelas KIPP. Las primeras escuelas secundarias KIPP abrieron sus puertas en 2002 como escuelas públicas chárter.

En 2004, KIPP abrió sus primeras escuelas primarias y preparatorias, lo que abrió el camino para que KIPP se volviera un sistema completo de escuelas públicas Pre K-12.

En 2005, Richard Barth fue nombrado director general de la KIPP Foundation y ayudó a elaborar el modelo de crecimiento regional para la expansión de KIPP. La escuela KIPP número 200 abrió sus puertas en el otoño de 2016 y estamos muy emocionados por el futuro que le espera al equipo KIPP y familia.